苏格兰爱丁堡一家科技公司Roslin Technologies 成功对母鸡进行基因抗反转录病毒疗法结合基因编辑技术,成功根除实验鼠体内的爱滋病毒)改造,使其能产下治疗关节炎与部分癌症的药物。这种药物的成本比一般药厂的合成方法便宜近一百倍,该团队相信未来能以此方法商业化制造大量药品。


基改母鸡产下的鸡蛋含有抗癌药物,有望成为低成本制药方式


蛋白质史丹佛研究:人体微生物会产生数千种微小的新型蛋白质)药物

某些疾病是由于身体无法产生特定的蛋白质来达到所需的生理功能,而这些疾病能从药物中补充缺乏的蛋白质来控制状况。但这些药物通常是以化学合成方法制成,成本相当昂贵。而该研究团队科学家首次绘制出动物神经系统的完整连接组)的丽莎·赫伦博士(Lissa Herron)与其同事成功藉由将人类基因中产生特定蛋白质的基因段植入母鸡基因组中,使产下的鸡蛋含有该种蛋白质,大幅降低合成所需的成本。

该团队主要研究两种对免疫系统非常重要的蛋白质—— IFNalpha2a与macrophage-CSF进行生产,前者具有强大的抗病毒与抗癌的效果,而后者能刺激受损组织自我修复。其研究结果显示约三颗鸡蛋就能萃取出一剂的药物,而一只母鸡每年可以生产300颗鸡蛋。

基因改造母鸡

所有的基改母鸡都受到良好的照顾,比一般畜牧动物生活环境更佳良好。赫伦博士表示:「它们住在非常大的鸡舍,由受过专业训练的技师定时喂食、照顾,生活相当舒适。」他补充,由此方法产出的药物,制造成本比药厂制造低十到一百倍。省下的成本主要来自于饲养母鸡的环境比药物合成所需的高度无菌、防尘空间更加简易,不需耗费大量的资源建造。

未来发展

但开发人类能使用的药物并获得相关认证机构的核准约需花费数十年的时间,因此研究团队希望先以动物使用的药物开始着手研发。例如促进动物免疫力的药物,借此减少抗生素的使用,如此也能避免超级病毒的产生。本研究中使用的macrophage-CSF也能用于治疗宠物的受伤,赫伦博士补充:「例如我们能以此重新修复宠物受损的肝脏或肾脏,这些药物目前非常昂贵,因此我们希望能大量生产来降低价格。」