史前人类可能使用鹿骨来储存食物

大约40万年前,生活在现在的以色列境内的古代原始人猎杀他们的食物,并将这些遗骸带回一个被称为Qesem洞穴的地方。一个研究小组分析了在洞穴中发现的8万多块骨头,他们注意到其中一些骨头上有奇怪的、很重的切割痕迹,根据《科学进展》上发表的一项新研究,这些痕迹可能是已知的最早证据,表明古代人储存食物以备日后食用。

研究人员研究的大部分骨头来自休养的鹿,大部分奇怪的切痕都是在被称为跖骨的腿骨上发现的。这些沉重的标记表明,剥去骨头需要付出相当大的努力,这“毫无意义……因为骨头的这一部分没有肉,也没有什么脂肪。

研究小组推测,也许动物的皮肤是干燥的,因此比新鲜的皮肤更容易附着在骨骼上。似乎洞穴的居住者为了获取骨髓,会遇到这么多麻烦,骨髓具有很高的热值,而且常常被史前群体消耗掉。但事实上,在享用这种小吃之前,卡西姆洞穴居民让动物保持干涸,这表明他们有意将食物留到日后,这是旧石器时代早期人们所不知道的一种预先考虑和计划。

巴克伊解释说:“人们相信,早期的人类正在消耗他们能立即使用的一切东西,而不需要储存、保存或保存东西以备日后使用。”

为了证明他们的假设,研究人员试图找出如果动物遗骸被晾干,骨髓是否保持营养。同样重要的是,他们想知道如果有人试图剥去已经干燥了几个星期的骨头的皮会是什么样子。

因此,科学家们采集了79只马鹿,并将它们储存在三种不同的环境中长达9周:秋季室外,春季室外,以及模拟以色列气候的室内环境中。在这些骨头在户外度过的每一周之后,研究人员试图用类似于Qesem洞穴居民可以使用的工具来移除动物的皮肤。(他们没有对室内骨骼进行处理,因为正如研究作者所指出的,这个实验只是“旨在分析在与以色列相似的环境中骨髓降解的顺序。”)

骨头上的砍痕在相对较长的时间内保持干燥,看起来与古代遗骸上的砍痕非常相似。当研究人员对骨髓进行化学分析时,他们发现在春季和室内情况下,骨髓的营养价值在第三周已经显著下降。但在秋天,留在室外干燥的骨髓继续保持其营养,直到第九周。“这一事实很有趣,因为在Qesem洞穴中,已经发现了季节性的狩猎高峰,特别包括夏末到秋季,”研究作者指出。

还有一个有趣的事实是,吃旧骨髓可能比吃干肉更安全,因为骨套可以使骨髓相对安全,不受有害微生物的侵害。正如Barkai所说,“这些骨头被用作‘罐头’,长期保存骨髓。”

这反过来表明,卡西姆洞穴的居民有能力比专家们先前认为的更精明的烹饪创新。研究合著者阿维·戈菲尔说:“(他们)足够老练,足够聪明,足够有才华,知道在特定条件下保存动物的特定骨骼是可能的,并且在必要时,去除皮肤,折断骨骼,吃掉骨髓。”

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