地球上大规模灭绝事件的时间表

在地球上数百万年来发生的许多神秘和无法解释的事件中,大灭绝也许是最令人困惑的。大规模的灭绝涉及到植物和动物物种在短时间内的巨大损失。随着新物种的发展取代那些失去的物种,这些事件使得地球进化变化的时机成熟。科学家们在历史上发现了至少五种不同的大规模灭绝,被称为五大灭绝,当时有50%到75%的生命损失。关于这些时刻是如何以及为什么会过去,无数的问题仍然没有答案。以下是专家们迄今收集到的信息。

大灭绝时期

奥陶纪-志留纪灭绝

约4.39亿年前,地球上86%的生命被消灭。科学家认为,导致这次灭绝的主要事件有两个:冰川作用和海平面下降。一些理论认为,地球上覆盖着大量的植物,它们从空气中清除了太多的二氧化碳,从而大大降低了温度。海平面下降可能是阿巴拉契亚山脉形成的结果。大多数动物生活在海洋中。三叶虫、腕足类和笔石大量灭绝,但有趣的是,这并没有导致下一个时代任何主要物种的变化。

晚泥盆世灭绝

估计大约75%的物种在3.64亿年前灭绝。目前尚不清楚晚泥盆世大灭绝是一次重大事件,还是在数十万年内蔓延。三叶虫由于其坚硬的外骨骼在奥陶纪-志留纪灭绝中幸存下来,在这次灭绝中几乎灭绝。巨大的陆地植物被认为是造成这种现象的原因,因为它们的深根将营养物质释放到海洋中。富营养的海水导致大量的藻类水华,耗尽了海洋中的氧气,因此也就耗尽了动物的生命。火山灰被认为是导致地球温度降低的原因,而地球温度降低导致蜘蛛和蝎子类生物死亡,而蜘蛛和蝎子类生物此时已经在陆地上生存。一个远在天边的两栖类表亲,elpistostegalians,也曾冒险登上陆地,但后来灭绝了。直到1000万年后,脊椎动物才再次出现在陆地上。如果晚泥盆世灭绝没有发生,人类今天可能就不存在了。

二叠纪-三叠纪大灭绝

这场发生在2.51亿年前的大灭绝被认为是历史上最严重的,因为大约96%的物种灭绝。古老的珊瑚物种完全消失了。“大灭绝”是由一次巨大的火山喷发引起的,火山喷发使空气中充满了二氧化碳,这些二氧化碳喂养了不同种类的细菌,开始释放大量的甲烷。地球揭开演化的奥秘)变暖了,海洋变酸了。今天的生命是由4%的幸存物种进化而来的。在这次事件之后,海洋生物发展出一种前所未有的复杂性,蜗牛、海胆和螃蟹成为新物种。

三叠纪-侏罗纪大灭绝

三叠纪-侏罗纪大灭绝发生在1.99亿至2.14亿年前,与其他大规模物种灭绝一样,人们认为物种灭绝有几个阶段。人们把责任归咎于小行星撞击、气候变化和泛滥的玄武岩喷发。在这个时代的开始,哺乳动物的数量超过了恐龙。到最后,恐龙的祖先(古龙)统治着地球表面。这次灭绝为恐龙的进化铺平了道路,而恐龙的进化后来已经存在了大约1.35亿年。

白垩纪-古近纪灭绝

也许是五大灭绝中最著名的,白垩纪-古近纪的结束导致了恐龙的灭绝。火山活动、小行星撞击和气候变化的综合作用,实际上在6500万年前结束了地球上76%的生命。这一灭绝期使陆地上的哺乳动物和海洋中的鲨鱼得以进化。

我们是下一个吗?

科学界的一个激烈争论是地球是否正走向另一次大灭绝。目前,世界正处于一个全新世时期为什么恐龙可以成为中生代的老大?),动植物正以不正常的速度死亡,生命正处于危险之中。然而,这次的原因不是火山活动,也不是小行星撞击。人类活动正在引发全球气候的变化,物种灭绝的速度比正常速度快10到100倍。证据很清楚,我们正走向第六次大灭绝。

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