僵尸蠕虫: 深海令人毛骨悚然的居民

osedax,也被称为僵尸蠕虫或骨蠕虫,是一种微小的蠕虫(1至3英寸长),发现于海洋深处。“僵尸蠕虫”这个名字暗指蠕虫钻入鲸鱼的骨骼残骸以获取脂肪的行为。2002年,一个研究小组在加利福尼亚州蒙特利湾深处研究一头灰鲸的尸体时,首次发现了它们。从那时起,在海洋中发现了15种以上的蠕虫。食骨动物为什么大多数人都是右撇子?)不以骨骼上的矿物质为食,而是寻找并消化脂肪沉积。它们没有嘴、牙齿或胃,而是通过分泌一种能溶解骨骼的酸来暴露由共生细菌消化的脂肪来进食。研究人员还不清楚这些骨制品是如何从细菌中提取营养物质的,但假设性的研究表明它们能消化细菌。

僵尸蠕虫的行为

虽然蠕虫以从海底鲸鱼的残骸中提取营养物质而闻名,但它们并不区分骨骼。在其他鱼类的骨骼和船只倾倒的其他骨骼上也观察到它们。osedax通过钻孔和将头部插入骨骼来保持连接。身体另一端羽毛状的羽毛起到鳃的作用,从水中提取氧气。只有雌性蠕虫才进行钻孔,显微镜下的雄性生活在雌性体内,从雌性获得营养。一项研究统计了超过100只雄性蠕虫在雌性体内的数量。这种独特的功能消除了寻找配偶的需要,因为精子和卵子是紧密相连的。一旦卵子受精,osedax就会把它们传播得越来越广,以增加它们存活的机会。

小生境

osedax的确切作用仍然存在争议,一些研究人员声称,这些蠕虫是鲸类的专家,无意中才以其他骨骼为食,而另一些人则认为鲸鱼骨骼是他们一般的饲料,并积极寻找其他种类的骨骼。这场争论源于一个生物地理悖论:尽管鲸鱼仍然很罕见,但蠕虫却出人意料地多样化,栖息在广阔的生物地理生态位上。一种假说认为,除了鲸类,蠕虫还可以以其他脊椎动物的骨骼为食。有人观察到osedax以其他鱼类的遗骸为食,而这些遗骸则被船只扔进海里。对照实验也证明了蠕虫可以以牛骨为食。然而,批评人士认为,osedax在其自然环境中,只有在没有死鲸的情况下才以其他鱼类的残骸为食。他们进一步指出,受控环境不是猎骨动物的自然栖息地,它们以牛骨为食是一种生存策略,而不是一种偏好。

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