世上最广泛使用的甜味剂——阿斯巴甜(aspartame)自1965 年合成成功后,已是许多食品公司不可或缺的原料。欧洲食品安全局(European Food Safety Authority,简称EFSA)曾于2013 年对其安全性进行审查,并认证阿斯巴甜是安全的。但英国萨赛克斯大学(University of Sussex)的一项研究中指出,EFSA 当年的审查过程具有许多缺陷,因此应重启调查。

食安专家:阿斯巴甜的安全性验证有缺陷,应禁止使用并重新调查

调查缺陷

萨赛克斯大学的食安专家艾瑞克·米尔斯通教授(Erik Millstone)与伊莉莎白·道森博士(Elisabeth Dawson)在研究中指出,EFSA 当年审查154 份研究时,有下列几个主要缺陷:

  • 审查委员会违反多项EFSA 风险评估透明度指南。
  • 对负面研究的可接受性采低标准审查,采用了包括在过去被专家学者指出「严重不适当」、「毫无价值」的研究。
  • 对指出副作用的正面研究其可接受性采高标准审查,尽管这73 份研究中许多研究的可靠性远高于多数未提供风险指标的研究。

米尔斯通教授进一步指出,发现阿斯巴甜具有潜在风险的73 份研究皆被委员会标注为「不可靠」,而81 份表示阿斯巴甜为安全的研究中,则只有19 份被列为不可靠。

利益冲突

研究团队目前已开始呼吁欧盟在重新对阿斯巴甜展开公开调查前,应暂时禁止阿斯巴甜的使用和贩售。而对于EFSA 2013 年疑似偏颇的判决结果,米尔斯通教授表示:「就我个人的想法而言,基于此项研究,商业利益冲突是否对委员会判决造成影响仍无法去除,因为所有的会议都是在非公开的情况下进行的。」

未来影响

未参与此研究的伦敦大学(University of London)食品政策教授蒂姆·朗(Tim Lang)表示:「此研究非常重要且适时。当前的全球健康指南是减少糖分的摄取量,但在部分的食品产业,尤其是软饮制造商中,其作法是以代糖取代并保持其甜味。」若欧盟暂时禁止阿斯巴甜的使用,无疑对许多食品公司而言是极大的创伤,因其已广泛使用在口香糖和无糖饮料中,几乎所有的食品公司皆使用此原料,但重新公开审查其安全性对于大众健康仍相当重要。