每日百科:胚胎干细胞

胚胎干细胞是一类具有多能性的干细胞。在卵细胞受精后,受精卵经过桑葚胚阶段,进入囊胚阶段。囊胚中内细胞群的细胞会分化成胚胎的其余结构。分离内细胞群细胞并进行体外培养,即可取得胚胎干细胞。胚胎干细胞在一般情况下能分化形成除了胎盘之外的所有胚胎结构。1981年,英国剑桥大学遗传学部两个分别由马丁·埃文斯以及马修·考夫曼率领的研究团队分别在体外建立了小鼠胚胎干细胞系。而胚胎干细胞这一术语则是由加州大学旧金山分校解剖学部的教授盖尔·马丁于当年12月的一篇论文中首次提出。1998年,威斯康星大学教授詹姆斯·汤姆森等人成功建立了人胚胎干细胞系。2007年,马丁·埃文斯与另外两名科学家因“利用胚胎干细胞引入特异性基因修饰的原理上的发现”而获得当年诺贝尔生理学或医学奖。胚胎干细胞被认为在再生医学、组织工程、药物实验等领域拥有广阔的应用前景,对发育生物学的基础研究也有很大助益。但是,因为道德、宗教与法律上的问题,有关胚胎干细胞的研究在各国都受到了一定的限制。