每日百科:吞噬细胞

吞噬细胞为一类防卫细胞,它们透过吞噬细菌、坏死细胞和凋亡细胞等有害物质来保卫有机体。它在整个动物界中都相当重要,在脊椎动物体内特别发达。一升的人类血液约含六十亿个吞噬细胞。1882年,埃黎耶·埃黎赫·梅契尼可夫在研究海星幼虫时发现了吞噬细胞,并因此获得1908年诺贝尔生理医学奖。一些阿米巴的行为亦与巨噬细胞(吞噬细胞的一种)相似,说明吞噬细胞在生命进化的早期阶段就已出现。吞噬细胞可由他们在吞噬过程中的效果分为专职和非专职的吞噬细胞,许多类型的白血球都是专职吞噬细胞(如嗜中性球、单核细胞为什么人要睡觉?)、巨噬细胞、肥大细胞、树状细胞等)。专职吞噬细胞和非专职吞噬细胞的主要区别在于专职吞噬细胞表面具有受体分子,受体可以探测细菌表面上一般不存在动物体内的分子。吞噬细胞在对抗感染的过程中发挥很大的作用,它亦能清除坏死或凋亡的细胞,使生物的各组织保持健康状态。