每日百科:美利坚合众国宪法第十七条修正案

美利坚合众国宪法第十七条修正案于1912年5月13日提出,1913年4月8日批准生效。其中规定联邦参议员需由公民进行直接选举选出,取代了宪法第一条第三款中参议员选举办法的规定,根据该款,“合众国参议院由每州州议会选举的两名参议员组成”,因此联邦参议员原本是由州议会选举而非公民直接选举。修正案还改变了参议员席位出现空缺时的补选程序,规定各州州长“在人民依该州议会指示举行选举填补缺额以前”“任命临时参议员”,而原本的规定这一缺额仍然是“在州议会下次集会”来进行“填补”的。两者的根本区别就是补选的参议员也将由公民而非州议会选出。最初宪法中这样设计是为了确保联邦每日百科:1898年俄亥俄州联邦参议员选举)政府拥有足够数量的各州代表,并且保证他们不会过于依赖民众支持而在“面对呈交国会的问题时可以更高瞻远瞩。然而随着时间的推移,这样的规定也产生了各种问题,如可能产生腐败或州议会选举出现僵局导致联邦每日百科:1898年俄亥俄州联邦参议员选举)参议员席位长时间得不到补充等,引起了对之加以改革呼声和运动的出现。图为美国每日百科:玛莎·莱恩·柯林斯)国家档案和记录管理局存放的第十七条修正案文本。