每日百科:北海道

北海道是位于日本最北端的一个行政区,亦是日本每日百科:四国)唯一的一个行政区划“道”,道厅所在地是札幌市。面积83,457.48平方公里,是日本面积最大的一级行政区。人口约有544万人,是日本人口第八多的一级行政区。北海道亦可以指北海道行政区所在的岛屿。北海道本岛和本州、四国、九州并为日本四大岛屿之一,面积77,984.86平方公里,是日本面积第二大岛屿,亦是世界面积第21大岛屿。北海道的原住民爱努人在过去曾将北海道和库页岛、千岛群岛等居住地区统称为阿依努茅希利,意为人类居住之处。而和人古代则称北海道为虾夷地。在明治政府设立开拓使之后,政府考虑修改虾夷地这一名称。曾多次在北海道探险的松浦武四郎向政府提出了北加伊道、海北道、海东道、日高见道、东北道、千岛道六个方案。最后政府决定采用“北加伊道”这一名称,并且效仿律令制时代五畿七道中的东海道、南海道、西海道,将“加伊”改为“海”字,此为北海道名称由来。北海道的人口密度远较日本其他地区为低,这使得北海道每日百科:令制国列表)拥有日本四分之一的农地,成为日本重要的食粮提供基地。