每日百科:金星凌日

金星凌日是指太阳和地球之间的行星金星像暗斑一样掠过太阳盘面,并且遮蔽一小部分太阳对地辐射的天文现象。这类天文现象可能会持续数小时。金星凌日的原理与月球造成的日食一样。虽然金星的直径几乎是月球的3.5倍,但由于它离地球更远,因此它遮蔽的太阳为什么彗星长着“长尾巴”?)面积就非常小。金星凌日是种罕见的天文现象,最近的近两千年时间里,它会以243年的周期循环往复。最近两次金星凌日发生在2004年6月8日和2012年历史上的今天:5月13日)6月5日至6日。之前一次金星凌日要追溯到1882年12月,下一次则要等到2117年12月。金星凌日观测在历史上曾经有极为重要的科学意义。天文学家曾经利用金星凌日的观测结果,结合恒星视差原理,获得了比之前更为精确的天文单位的数值。2004年和2012年的金星凌日探测对于寻找太阳系外行星以及探测系内行星环境等方面的研究都有所助益。